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耶鲁大学校长2022开学演讲:面对世界变局,要识别事实和谎言...

2022-08-26 11:33:05 阅读量:0

美东时间8月22日上午,耶鲁大学举行了2022-2023年度耶鲁本科学院的开学典礼。开学典礼上,苏必德校长(Peter Salovey)发表了题为“在耶鲁踏上追寻真理之路”的演讲:面对世界变局,要识别事实和谎言...

耶鲁大学校长2022开学演讲:面对世界变局,要识别事实和谎言...

早上好!

欢迎你们所有人——我们新入学学生以及你们的家庭成员来到校园,参加耶鲁学院的开学典礼,真是一件激动人心的事情。

今天是你们在耶鲁大学本科教育的正式开始,我代表在座的所有同事,很高兴迎接这一天已经到来!

正如你们所知,耶鲁大学的座右铭是拉丁语的“光明与真理”(Lux et Veritas),你们会看到它无处不在地刻在校园里。今天,我想和大家谈谈我们的座右铭的一部分,我们通过其使命、精神或文化与世界各地的许多其他大学所分享真理(Veritas)。

最近几年来,即使在世界努力遏制公共卫生危机的同时,我们也目睹了虚假信息的恶毒传播,甚至是赤裸裸的谎言。

我们看到了这些谎言对专业知识的攻击,对科学和其他学术发现的攻击。事实上,这是对真理的攻击。

几乎每天都有人在舒适的家中“发现”科学专家对新冠肺炎的看法是错误的。几乎每天都有人在互联网上编造一些新的、没有事实根据的阴谋论。我们所知道很多真实的历史事件被具有邪恶动机的个人否认。

这里列举5个简短的例子:

年初,美国一些人(包括处于领导地位的人)把一场企图颠覆我们民主基础和反对选举制度的暴徒行为称作“合法的政治诉求”。

当毁灭性的山火、局部严重干旱和历史罕见的洪水等昭示着灾难性的气候挑战时,一些人却笃信毫无根据的怀疑论,无视广泛建立起的科学共识。在美国的一些县城里,一半的居民还不相信全球气候变化正真实地发生着。

最近几个月,人们关于俄乌战争的情绪被误导和激化。

社交媒体平台上,有些人通过宣传虚假内容煽动种族主义情绪,比如在缅甸和埃塞俄比亚所发生的事。

最近的一桩诽谤罪判案中,一位臭名昭著的阴谋论者称发生在距离耶鲁校园约半小时车程的康涅狄格州桑迪胡克谋杀案(20名小学生和6名成年人在此次事故中丧生)系美国政府所为。

当然,传播假消息已经不是什么新鲜事了。历史充斥着谎言招致的恶果。

20世纪哲学家Hannah Arendt,曾于1971年获得耶鲁名誉学位。她在叙述人性黑暗和残酷政权时写道,真正的极权主体不是某一党派的坚定支持者,而是那些对事实与杜撰,正确与错误不加区分的人。

是的,恶意可以在没有真理的环境中大快朵颐。因此,对真理的不懈追求则是人性使然。

就我们而言,大学必须首先通过支持教师来打击错误信息、宣传和阴谋论的传播。教师必须自由地传播知识,教你批判性地思考思想及其来源。

但要有效地做到这一点,我们的教师和学生必须开放思想,接受左派或右派的各种思想,无论是传统的还是非传统的。

耶鲁大学有义务解决诚信危机,因为我们长期以来一直坚持追求真理,并致力于真理。

耶鲁这样大学是艺术家、学者、科学家和实践者的家园,他们一生都在寻找真理。然而,社会上思想的两极分化日益加剧——无论是被某一特定派别所接受还是回避——都阻碍了这一探索,这将有可能侵蚀公众对专业知识的信心,降低大学的影响力。

如果我们欢迎有思想的个人负责任地提出的不受欢迎或非主流的想法,那么教师和学生——事实上是大学本身——将被视为可靠的信息来源。大多数美国人仍然对大学抱有积极的看法,认为大学教育对未来的成功很重要。但高等教育对社会产生有益影响的信心被一种信念所侵蚀,即我们不会参与挑战我们的思想。

让我来讨论一个熟悉的例子:大学生中相信表达不受欢迎观点的自由是安全的人数比例一直在稳步下降。

事实上,学生们不希望自己的校园成为各种观点的家园。一项最近进行的民意调查证实,大多数学生认为,与禁止冒犯性或有偏见的言论相比,接触各种类型的言论更重要。一些人所说的“取消文化”并不是学生的主流思想。

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耶鲁是美国历史最悠久的大学辩论会的所在地,在这里,来自各个政治派别的学生都可以进行热烈而文明的讨论。

耶鲁大学的学生们可以选择希拉里·克林顿作为课堂演讲嘉宾,并将老布什和小布什授予耶鲁大学终身成就奖获得者。我们还举办了意识形态差异个人之间的互动,例如最近艾米莉·巴塞隆和罗斯·杜塞之间的对话,以及不同党派四位前国务卿之间的另一场对话。

但让我们坦率地说,在大学校园里表达不受欢迎的观点可能很困难。我刚才引用的那项调查表明,只有大约一半的学生觉得“提出不同意见很舒服”。

因此,我们需要建立在学生的现有愿望基础上,让他们每天在教室、餐厅和会议空间以不同的观点参与并认识到表达彼此不同意见的重要性。

事实上,在大学环境中,我们必须能够区分明显合法的异议和彻底的欺骗。我们必须为令我们不认可的信仰腾出空间,就像我们应该拒绝我们知道是谎言的错误一样。

因此,我们必须培养开放态度,尤其是当这种精神使我们暴露在检验我们最坚定的假设的观点面前时。这样一种气氛为寻求真相和信任真相提供了必要的可信度。

当然,在我们寻求真理的同时,我们也必须注意耶鲁的力量和影响力。我们必须谦虚地认识到,看似真实的东西可能并不真实。

例如,我想到了耶鲁的历史:我们长期以来对男女同校教育的抵制,或者我们曾经在优生学方面的领导地位。权力伴随着巨大的责任。这些令人不安的现实是为什么有些人甚至不愿意用“真相”一词来描述我们使命的原因。

尽管如此,在耶鲁,我经常观察到我们的教师积极鼓励学生质疑课堂上展示的数据和其他想法,我也看到学生在面对相反的证据时改变了意见。作为耶鲁教育的一部分,你们每个人都会有这样的经历。我想你会经常这样。

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你可以参加由代表不同学科的成对教授组成的课程,他们从不同角度看待问题如何产生新的见解:一门由电影历史学家和物理学家教授的电影课程,一门由哲学家和经济学家教授的关于选择本质的课程,由美国研究和护理学院的教授讲授的跨性健康课程。类似地,在最近一个学期,来自不同政治派别的三位专家共同教授了一门关于自由主义危机的课程,涵盖了奥巴马和特朗普的总统任期。

我们将继续创造这样的机会,让你们就有争议的、复杂的问题进行公开对话。这些机会植根于没有任何意识形态集团可以宣称拥有真相的现实;事实证明我们对任何一个我们喜欢的结论都不忠诚。因此,这些证据必须引导我们持有的信念,而不是遵从它们。

考虑到这一点,我想起了普利策奖获得者、耶鲁大学(1976届)校友角谷美智子(Michiko Kakutani)的《真理之死》(the Death of Truth)。

在这本书中,角谷美智子对理性和客观性的激动人心的呼吁以詹姆斯·麦迪逊(James Madison)对我们这个时代发出的一个特别(如果不是令人不安的话)的警告作为结尾:“一个没有大众信息或获取大众信息的手段的大众政府,只不过是一场闹剧或悲剧的序幕;或者两者兼而有之。”

事实上,“没有普遍认同的事实,”角谷美智子认为,“不是共和党的事实,[不是]民主事实;在当今的孤岛世界中,不可能有关于政策的理性辩论,没有评估政治职位候选人的实质性手段,也没有办法让当选官员对人民负责。没有真相,民主就会步履蹒跚。美国建国者认识到了这一点,寻求民主存续的人今天必须也要认识到这一点。”

我也想到了詹姆斯·哈奇(James Hatch),他是一名杰出的耶鲁大学本科生,在返回耶鲁完成大学教育之前,他在海军特种作战司令部工作了20多年。正如他所写的那样,耶鲁大学的氛围“是一种大多数学生都理解的氛围,人们必须有一个地方,可以公开抨击思想,并积极和尊重地讨论它们,以提升人类文明。”

耶鲁大学致力于促进公众对学术研究、专业知识和高等教育价值的信任,确保哈奇先生的经历是每个学生、每一天和每一个教室的典型。

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哲学181(耶鲁一门哲学课代码)反映了这一责任。在这门课程的“哲学与人性科学”模块中,耶鲁大学文理学院院长塔马尔·金德勒(Tamar Gendler)将当代认知科学与古代哲学家的工作联系起来,后者帮助我们理解了我们的思维如何运作。

她班上的学生重新思考柏拉图关于洞穴的寓言,其中人们把墙上的阴影误认为是现实。马尔·金德勒带领她的学生们通过这个寓言来挑战他们思考这个问题:考虑到人类的思想是不完美的,你如何发现真理?

当然,我们的局限性并不妨碍寻求真相。因为事实上,它们是维持好奇心所必需的力量。通过认识到我们自身的不足,我们可以扩展我们的认知。

因此,在耶鲁,我们将不会单单是重申你进入耶鲁时的想法。相反,我们将激励你在离开之前揭开你所不知道的一切。我们将锻炼你从谎言中筛选事实的能力,因为大学博雅教育的核心是理性、逻辑和批判性思维。

很快,你将成为这种教育的受益者。然而,你也应该作为学生积极参与,然后以校友的身份延续这种使命。

今天,在你们即将开启自己的本科生涯之时,我呼吁所有人,在每一次研讨会上、每一所寄宿学院里与每一场深夜谈话之中,以对不同观点的包容,以尊重和积极的心态,以耐心的倾听和深刻的思考,以满怀同理心和理解的表达,为耶鲁的校园再倾注一些对真理的追寻。

让我们一同提升自己的包容度和参与度,反对公开羞辱、挖苦和排斥的文化。

让我们恪守历经岁月考验的优良传统,在耶鲁秉持公开讨论的学术氛围。在这样的社区中,我们才能产生推动世界的学术成就和科学突破,并不断超越。

正是这样,你们才能拓展专业知识,挽救知识的地位;你们才能够在日渐黑暗的世界里,让“真理”与“光明”同在;你们或许能够改变这个割裂世界的命运,让真理光芒四射。

欢迎来到耶鲁。

苏必德(Peter Salovey)耶鲁大学校长

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